La cafeína aumenta el VO2max en atletas de resistencia aeróbica

La cafeína aumenta el rendimiento de resistencia aeróbica, pero los mecanismos fisiológicos que mejoran la capacidad de resistencia aeróbica de alta intensidad no están bien caracterizados.

Los autores de este estudio evaluaron la hipótesis de que la cafeína aumenta el consumo máximo de oxígeno (VO2max) y estudiaron los mecanismos fisiológicos que sustentan la capacidad mejorada de resistencia aeróbica de alta intensidad.

Participaron 23 atletas masculinos de élite entrenados en resistencia aeróbica, que fueron evaluados dos veces con y dos veces sin cafeína (cuatro pruebas) en un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo con diseño cruzado. Se consumió cafeína (4.5 mg/kg) o placebo 45 minutos antes de un calentamiento estandarizado. El tiempo transcurrido hasta el agotamiento durante una prueba incremental (carrera con una inclinación de 10,5 °, velocidad inicial de 10,0 km/h y aumento de 0,5 km/h en la velocidad cada 30 s) determinó el rendimiento. Se midió continuamente el VO2 para determinar el VO2max y se calculó el déficit de O2.

Los resultados mostraron que la cafeína aumentó el tiempo hasta el agotamiento de 355±41 a 375±41 s (Δ19,4±16,5 s; p<0,001). Es importante destacar que la cafeína aumentó el VO2máx de 75,8 ± 5,6 a 76,7 ± 6,0 ml/kg/min (Δ 0,9 ± 1,7 ml/kg/min; p <0,003). La cafeína aumentó la frecuencia cardíaca máxima (FCpico) y la ventilación (VEpico). La cafeína aumentó el déficit de O2 de 63,1 ± 18,2 a 69,5 ± 17,5 ml/kg (p <0,02) y el lactato sanguíneo en comparación con el placebo. El aumento en el tiempo hasta el agotamiento después de la ingestión de cafeína se redujo a 11,7 s después del ajuste por el aumento del VO2máx. La cafeína no aumentó significativamente el VO2máx después del ajuste de VEpico y FCpico. El ajuste por déficit de O2 y lactato explicó 6.2 s del aumento inducido por la cafeína en el tiempo hasta el agotamiento. El aumento del VO2max, la ventilación, la frecuencia cardíaca, el déficit de O2 y el lactato explicaron el 63% del aumento del rendimiento después de la ingesta de cafeína.

Los autores concluyeron que la cafeína aumentó el VO2máx en los atletas de élite, lo que contribuyó a mejorar el rendimiento de resistencia aeróbica de alta intensidad. Los aumentos en el déficit de O2 y el lactato también contribuyeron a la mejora inducida por la cafeína en el rendimiento de resistencia aeróbica.

Stadheim y col, 2021. Caffeine Increases Exercise Performance, Maximal Oxygen Uptake, and Oxygen Deficit in Elite Male Endurance Athletes. Med Sci Sports Exerc 24-may; doi: 10.1249/MSS.0000000000002704.