Utilidad del chicle con cafeína

Muchos atletas usan cafeína debido a sus efectos ergogénicos. La manera de ingerir la cafeína puede variar, desde café hasta productos de nutrición deportiva, inyecciones de cafeína y tabletas. Existe otro mecanismo de administración que podría ser más rápido: goma de mascar (chicle). El Prof. Asker Jeukendrup discute en este artículo los efectos de la cafeína en el chicle. Hay varias formas diferentes de ingerir cafeína, como café, tabletas, chicle, polvo, barras y bebidas energéticas (por ejemplo, Red Bull). Si bien todas estas formas tienen efectos que mejoran el rendimiento, hay un retraso de al menos 20-30 minutos hasta que se notan los efectos y la cafeína tarda alrededor de 60 minutos en alcanzar un pico en la sangre. Esto se debe a que la cafeína debe absorberse, pasar por el hígado y entrar en la circulación antes de que pueda afectar el Sistema Nervioso Central (SNC). Los primeros estudios sobre la liberación de cafeína en la goma de mascar se realizaron con fines militares. En su búsqueda de algo más rápido, se planteó la hipótesis de que la administración de cafeína en un chicle podría acelerar la velocidad de entrega de cafeína a la sangre. Esto sería posible si la cafeína se absorbiera a través de la mucosa bucal (en la boca) y también a través del intestino. Se conoce que fármacos distintos de la cafeína se absorben más rápido a través de la cavidad bucal. Cuando esto ocurre, el fármaco (o en este caso, la cafeína) pasa por alto el hígado y, por lo tanto, no se “filtra” de la sangre. Esta absorción de cafeína más rápida debería corresponderse con una llegada a la circulación en menos tiempo, y por tanto a efectos biológicos más rápidos. Kamimori y col, 2002 (Int J Pharm. 234(1-2):159-67) midieron las concentraciones de cafeína en la sangre después de la ingestión de cápsulas o chicle. Se tomaron muestras de sangre durante los siguientes 90 minutos para evaluar los niveles de cafeína en la sangre. La cafeína apareció más rápidamente en la circulación con el chicle en comparación con las cápsulas. La cafeína tardó 84-120 min alcanzar un pico con la cápsula y solo 44-80 min con el chicle. Cuando se ingirieron 200 mg de cafeína, la concentración de cafeína fue mucho mayor de 5 a 15 minutos e incluso de 15 a 25 minutos después de la ingestión con el chicle. Si la dosis y el tiempo de administración se optimizan, el cicle con cafeína se puede utilizar para mejorar el rendimiento en una amplia variedad de actividades deportivas.

Asker Jeukendrup, 2020. Caffeinated chewing gum and its benefits. https://www.mysportscience.com/post/caffeinated-chewing-gum