Reposición de sodio en relación con el ejercicio

Recientemente se ha publicado un artículo sobre la importancia de los electrolitos en el deporte (Jeukendrup, 2022; https://www.mysportscience.com/post/are-electrolytes-important-for-athletes), que resumimos a continuación:

Hasta la fecha no existe evidencia científica que respalde problemas para los atletas cuando se pierde una cantidad de sodio del cuerpo. En realidad, lo importante es la relación entre el agua y el sodio, en lugar de una cantidad precisa de sodio (o el desarrollo de algún tipo de deficiencia de sodio) en sí. Es por eso que la necesidad de reposición de sodio durante el ejercicio parece estar relacionada con el grado de reposición de líquidos, y su objetivo es equilibrar los cambios en el agua corporal para que el sodio en la sangre (y, por lo tanto, la osmolalidad) se mantenga razonablemente estable.

La razón más común que dan los atletas para reponer el sodio durante el ejercicio es la prevención o el tratamiento de los calambres musculares, con la idea de que cuanto más sodio se pierde, más se necesita reponer (independientemente de la ingesta y las pérdidas de líquidos). Sin embargo, la evidencia científica ha fallado una y otra vez en demostrar este vínculo.

La opinión científica más reciente sobre los calambres durante el ejercicio es que lo más probable es que se trate de un síndrome complejo, con múltiples factores diferentes que pueden provocar cambios en los nervios que controlan la contracción muscular. Estos factores son amplios e incluyen fatiga muscular (por varias razones) y cambios en la función del propio sistema nervioso (esto puede incluir dolor, ciertas condiciones de salud y medicamentos, estrés físico y psicológico).

Sin embargo, en los últimos años, ha surgido un pequeño grupo de estudios que sugiere que el sodio aún puede desempeñar un papel menor en el riesgo de calambres en algunas personas. En las personas que ya estaban deshidratadas por el ejercicio, el consumo de una gran cantidad de agua corriente (a diferencia de una bebida que contiene sodio) pareció aumentar el riesgo de calambres cuando se los inducía mediante estimulación eléctrica. Todavía no está claro exactamente cómo o por qué, pero una posible explicación es que cuando se consumen grandes cantidades de agua corriente, la caída de la osmolalidad de la sangre provoca que gran parte del agua entre rápidamente en los tejidos del cuerpo, y la repentina expansión del tamaño de las células puede jugar algún papel. Claramente, se necesita realizar más investigación para confirmar este efecto y hacer recomendaciones prácticas, pero independientemente de lo que parece claro desde la ciencia hasta ahora, cualquier efecto del sodio sobre el riesgo de calambres nuevamente tiene que ver con la relación entre el sodio y el agua, en lugar de un ‘déficit de sodio’ per se.

En resumen, el sodio tiene un papel importante en el cuerpo de mantener la osmolalidad de la sangre, que a su vez mantiene el equilibrio de agua entre el interior y el exterior de las células de nuestro cuerpo. También juega un papel importante en la regulación de la cantidad total de agua en el cuerpo, al influir tanto en la pérdida o retención de los riñones, como en nuestra sed y deseo de beber. Sin embargo, un verdadero déficit de sodio parece no ser un factor importante para los atletas durante el período de tiempo en el que se realiza el ejercicio. Además, nuestra dieta moderna es tan abundante en sodio que una verdadera deficiencia durante días o semanas se considera virtualmente imposible, especialmente cuando se considera que tanto las glándulas sudoríparas como los riñones pueden (y lo harán) adaptarse para minimizar las pérdidas de sodio si es necesario.

Si bien las pérdidas de sodio por el sudor durante el ejercicio varían significativamente de una persona a otra y de un día a otro debido a una variedad de factores, la necesidad final de reponer el sodio durante el ejercicio es equilibrar la ingesta y las pérdidas de líquidos y mantener una osmolalidad adecuada, en lugar de que prevenir un déficit real de sodio. En la mayoría de los casos, esto no requiere sodio debido a la forma en que las glándulas sudoríparas eliminan proporcionalmente más agua que sodio, por lo que el sodio durante el ejercicio tiene más que ver con el gusto que con la necesidad física. Sin embargo, en el ejercicio de muy larga duración cuando el agua se reemplaza agresivamente, puede haber un papel importante para el reemplazo de sodio específico y específico.

Dado que muchos mensajes sobre electrolitos están dirigidos a atletas que participan o compiten en eventos de menos de 4 horas, es justo decir que el mensaje, tal como lo presentan los medios y muchas empresas, es más exagerado que respaldado por evidencia científica.

Si bien las pérdidas de sodio por el sudor durante el ejercicio varían significativamente de una persona a otra y de un día a otro debido a una variedad de factores, la necesidad final de reponer el sodio durante el ejercicio es equilibrar la ingesta y las pérdidas de líquidos y mantener una osmolalidad adecuada, en lugar de que prevenir un déficit real de sodio.

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