Diferencias metabólicas entre hombres y mujeres durante el ejercicio

Recientemente se ha publicado un artículo (Jeukendrup Asker, 2022;https://www.mysportscience.com/post/the-female-athlete-considerations-for-fuel-storage-and-utilization), en el que analizan las diferencias metabólicas en el almacenamiento y la utilización de combustible entre hombres y mujeres y lo que estas diferencias pueden significar para las atletas femeninas. Resumimos a continuación lo más relevantes de ese artículo.

Al observar a hombres y mujeres, está claro que el almacenamiento de grasa difiere entre los sexos: los hombres almacenan más grasa alrededor de la sección media y las mujeres almacenan más grasa alrededor de las caderas y los muslos. Sin embargo, el almacenamiento de grasa dentro de los tejidos también difiere entre los sexos, ya que las mujeres almacenan más grasa dentro del músculo esquelético.

Dentro del músculo encontramos células grasas (adipocitos) entre las fibras musculares. Esta grasa suele estar relacionada con músculos de menor calidad, inflamación y resistencia a la insulina. Esto se llama grasa intermuscular. También hay grasa dentro de las células musculares. Esta grasa, conocida como triglicéridos intramuculares (IMTG) o lípidos intramiocelulares (IMCL), sirve como una importante fuente de combustible para satisfacer las necesidades energéticas durante el ejercicio. En realidad, es más alta en los atletas y la grasa se almacena inmediatamente al lado de las mitocondrias, donde puede usarse como energía. Las mujeres no solo almacenan más IMCL dentro de sus músculos, sino que sus músculos también están preparados para usar grasa como fuente de combustible durante el ejercicio.

De hecho, las investigaciones han demostrado consistentemente que durante el ejercicio, las mujeres dependen más que los hombres de las reservas de grasa (triglicéridos adiposos y/o IMCL) para satisfacer las necesidades de energía durante el ejercicio. Esto significa que durante el ejercicio las mujeres ahorran reservas de carbohidratos (hígado y/o glucógeno muscular). Es importante destacar que el agotamiento de las reservas de glucógeno está relacionado con la fatiga. Entonces, desde una perspectiva de rendimiento, el agotamiento más lento de las reservas de glucógeno por parte de las mujeres durante el ejercicio se traduce en que las mujeres son más resistentes a la fatiga y más capaces de mantener el rendimiento durante eventos de mayor duración.

Las diferencias en el uso de combustible durante el ejercicio están mediadas por los estrógenos

Las investigaciones han demostrado que el almacenamiento y la utilización de combustible durante el ejercicio están mediados por la hormona sexual estrógeno. Administrar estrógenos a los hombres durante 8 días para que los niveles de estrógeno fueran similares a los que se encuentran en las mujeres durante la fase lútea del ciclo menstrual, dio como resultado que los hombres dependieran más de las reservas de grasa durante un ciclo de intensidad moderada y un aumento en el contenido de proteínas relacionadas con el metabolismo de las grasas dentro del músculo esquelético. Además, el almacenamiento y el uso de combustible durante el ejercicio también fluctúan a lo largo del ciclo menstrual, ya que las reservas de glucógeno muscular son más altas y la dependencia de las grasas es mayor en la fase lútea del ciclo menstrual cuando los niveles de estrógeno son altos.

¿Qué significan estas diferencias en el almacenamiento de combustible y el metabolismo para la atleta femenina?

En este punto, la respuesta es que realmente no lo sabemos. Lo que se ha informado hasta ahora es que el rendimiento en ejercicio puede verse ligeramente reducido durante la fase folicular temprana del ciclo menstrual. Sin embargo, como señalaron los autores, estos hallazgos deben interpretarse con cautela debido a la gran variabilidad entre los ensayos y la inclusión de estudios de mala calidad en los análisis.

Además, si bien se han logrado avances en el ámbito de la nutrición deportiva con recomendaciones recientes basadas en evidencia para la ingesta de energía, carbohidratos y proteínas específicas para la atleta femenina, se requiere más trabajo en esta área para determinar la eficacia de los suplementos deportivos y optimizar a nutrición a lo largo del ciclo menstrual. Otra consideración importante es que, debido a las grandes diferencias en las concentraciones de hormonas ováricas entre mujeres y ciclos, simplemente considerar a la atleta femenina en función del día de su ciclo menstrual puede dar lugar a recomendaciones inadecuadas de ejercicio y nutrición y, por lo tanto, se debe considerar un enfoque más personalizado. También es posible que las diferencias entre hombres y mujeres, y entre las diferentes fases del ciclo menstrual, sean relativamente pequeñas en comparación con las diferencias diarias que se requieren para la periodización de la nutrición.

En resumen…

Existen diferencias bien establecidas basadas en el sexo y la fase menstrual en el almacenamiento y la utilización de combustible que están mediadas por los estrógenos. Sin embargo, debido a la escasez de investigaciones de alta calidad que involucren a participantes femeninas, aún se desconoce si se requieren recomendaciones de nutrición y ejercicio específicas para mujeres y fase menstrual.

Tal vez la conclusión más importante es que existen diferencias en el metabolismo que alcanzan significación estadística. Queda por ver si estas diferencias son lo suficientemente grandes como para tener un efecto significativo en el contexto del rendimiento del ejercicio. En este momento no hay pruebas suficientes para sugerir que las recomendaciones nutricionales deberían ser diferentes para hombres y mujeres, o deberían cambiar en diferentes fases del ciclo menstrual.

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