¿Puede entrenarse la microbiota intestinal?

La microbiota intestinal se relaciona con la salud y el rendimiento deportivo, y cada vez conocemos más acerca de sus implicaciones en prevalencia de lesiones en deportistas, estados de fatiga y otras consecuencias que pueden afectar a la capacidad física del atleta.. Recientemente se ha publicado un artículo (Jeukendrup Asker, 2022; https://www.mysportscience.com/post/athletic-gut-microbiota-part-2) en el que analiza si la microbiota puede ser entrenada. Resumimos a continuación lo más relevantes de ese artículo.

Existe evidencia de que el ejercicio promueve cambios en la estructura del intestino, aunque esto parece variar mucho según la intensidad, el modo y el tiempo del ejercicio. Si bien los datos longitudinales generalmente son limitados en humanos, se han realizado algunos trabajos muy interesantes utilizando roedores. Por ejemplo, los ratones que se sometieron a ejercicio en cinta rodante de intensidad moderada durante varios meses tuvieron una alteración significativa en su microbiota central y la actividad metabólica asociada, paralelamente a un mayor rendimiento en el ejercicio. Hubo un aumento notable en los géneros bacterianos Bifidobacteria, a menudo utilizados en probióticos, en los ratones ejercitados. Curiosamente, esto se correlacionó con actividades metabólicas mejoradas relacionadas con el ejercicio, incluido el metabolismo de la glucosa.

Para determinar mejor un vínculo causal y explorar la importancia de la microbiota intestinal, varios grupos de investigación han utilizado antibióticos para eliminar de manera efectiva una parte significativa de las bacterias intestinales y luego han sometido a los animales a ejercicio. En comparación con el rendimiento del ejercicio de referencia, en el que los ratones tenían una microbiota intestinal intacta, el tratamiento intensivo con antibióticos resultó en grandes disminuciones en la capacidad de carrera y la función muscular. Dicho trabajo muestra un concepto emergente, denominado “eje intestino-músculo”, que destaca la relación bidireccional entre el tejido muscular y la microbiota intestinal. Al demostrar que esta relación es, de hecho, una calle de doble sentido, uno de los grupos de investigadores dio un paso más y también restauró las bacterias intestinales de los ratones tratados con antibióticos. La restauración de la flora intestinal revirtió las disminuciones en la capacidad de resistencia y la función muscular. Claramente, la microbiota intestinal puede afectar el rendimiento, pero ¿qué pasa con los humanos?

En una de las investigaciones más interesantes y recientes, Barton y col (Transl Sports Med. 2021 Mar;4(2):174-192. doi: 10.1002/tsm2.215) utilizaron un enfoque de estudio de caso, rastreando la microbiota intestinal de dos hombres humanos sedentarios mientras realizaban un programa de entrenamiento de 6 meses para una maratón o un triatlón de distancia olímpica. A medida que avanzaba el entrenamiento, también lo hacían la composición corporal y los parámetros de condición física del participante. Se produjeron aumentos en la diversidad de la microbiota intestinal (una característica asociada con la salud) con el entrenamiento sostenido. Los participantes exhibieron una mayor abundancia de especies microbianas que se ha demostrado que influyen en la producción de ácidos grasos de cadena corta (AGCC). Los AGCC actúan como sustratos combustibles que se ha demostrado que el cuerpo absorbe y utiliza en el tejido muscular. Sin embargo, el aumento de estos microbios productores de AGCC no se reflejó en los niveles reales de AGCC. Los autores afirmaron que las alteraciones metabólicas pueden tardar en aparecer o que los microbios no estaban obteniendo suficientes nutrientes a través de las dietas de los participantes.

¿Ejercicio o dieta? No es tan fácil de distinguir

El ejercicio tiene el potencial de modificar la microbiota intestinal, pero es bastante difícil separar otros factores de confusión como la ingesta dietética. Ya sea una mayor ingesta de energía, alto contenido de carbohidratos, bajo contenido de carbohidratos, aumento de proteínas, estrategias de alimentación durante el ejercicio, etc., todo puede influir en la composición y, en última instancia, en la función del microbioma intestinal.

Las bacterias intestinales pueden descomponer los carbohidratos complejos, como la fibra dietética, a través de procesos de fermentación que finalmente producen AGCC. Esto incluye acetato, propionato e importante para nuestra discusión, butirato. Este AGCC es una de las principales fuentes de combustible para las células que recubren nuestro tracto gastrointestinal. Al formar la barrera intestinal, estas células tienen un ciclo de vida corto de unos pocos días y necesitan una cantidad sustancial de energía y nutrientes. Al proporcionarles energía y nutrientes, se deduce que pueden hacer mejor su trabajo y mantener una mejor salud gastrointestinal.

Un problema que sufren muchos atletas de resistencia aeróbica son los problemas gastrointestinales. Dejando de lado el estrés del ejercicio, el calor y los métodos de hidratación, los atletas de resistencia aeróbica pueden beneficiarse al optimizar la ingesta de carbohidratos saludables para el intestino.

Los MAC (carbohidratos accesibles a la microbiota) son carbohidratos que no son metabolizados por el huésped y, por lo tanto, están disponibles para el metabolismo de la microbiota. Las dietas bajas en MAC parecen promover el crecimiento de bacterias que degradan el revestimiento mucoso alrededor de la barrera intestinal. Esto puede afectar la integridad de la barrera y causar problemas. Sin embargo, no todos pueden responder bien a una dieta rica en MAC de inmediato. Los efectos secundarios comunes pueden incluir hinchazón y gases. Si su dieta es baja en MAC, es mejor aumentar lentamente estos alimentos con el tiempo. Y, muy importante, no cerca de la competición.

La calidad y la digestibilidad de las diferentes fuentes de proteínas pueden influir en el sitio de digestión y absorción en el intestino. Las proteínas altamente digeribles, como el suero, pueden ser digeridas por las enzimas del huésped en intestino superior, lo que reduce la fermentación microbiana más abajo en el tracto digestivo. Las proteínas de origen vegetal están disponibles para la fermentación microbiana en un sitio más distal dada la digestión incompleta por parte de las enzimas del huésped, particularmente a un nivel más alto de proteína. La evidencia de la investigación en animales indica que las proteínas de origen vegetal tienen un efecto más marcado en la diversidad microbiana que las proteínas animales, sin embargo, se necesita investigación en atletas.

Conclusiones principales

El ejercicio parece alterar la estructura de la microbiota intestinal, con algunas pruebas que sugieren que aumenta la diversidad general de la comunidad y la abundancia de microbios que producen AGCC. Los sustratos como estos están relacionados con un mejor rendimiento, una mejor recuperación y una menor incidencia de enfermedades. Con el tiempo, a medida que uno se vuelve más en forma, puede ser que la reestructuración de la comunidad microbiana sirva mejor al rendimiento del huésped al suministrar combustible y ayudar al metabolismo del ejercicio. Sin embargo, para apoyar estos cambios, la dieta también parece ser importante. Una estrategia emergente puede ser que los atletas complementen su dieta con MAC, lo que puede ayudar a fomentar el crecimiento de microbios asociados con la salud. Otra estrategia potencial puede ser la ingestión de alimentos fermentados y probióticos.

Si bien quizás sea demasiado pronto para brindar consejos concretos sobre cómo modular el microbioma para optimizar el rendimiento/recuperación, sabemos que la dieta y el uso de antibióticos pueden tener algunos de los efectos más profundos en el GM adulto.

Por lo tanto,

  • los atletas deben tomar antibióticos bajo la supervisión médica y nunca innecesariamente.
  • ¡Los atletas deben consumir una diversidad de alimentos diferentes y no comer lo mismo todos los días!
  • optar por una variedad de MAC lejos de los períodos de entrenamiento intenso
  • incluir algunas proteínas menos digeribles (origen vegetal) en la dieta
  • mantener la hidratación para que el tracto GI funcione bien

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