Prevalencia de hipoxemia arterial en corredores a nivel del mar

oxigemoglobinaAproximadamente el 50% de los corredores de resistencia aeróbica entrenados pueden mostrar hipoxemia arterial (EIAH) durante el ejercicio de alta intensidad, lo que puede ser interpretado como una limitación del sistema pulmonar al rendimiento. La saturación de la hemoglobina (SpO2) durante el ejercicio de máxima intensidad parece alcanzar menores valores en ejercicios en tapiz rodante (treadmill) frente al cicloergómetro en los mismos sujetos. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Constantini y col, 2016; Med Sci Sports Exerc 22-dic) en el que los autores hipotetizaron que la prevalencia de EIAH podría ser mayor que la previamente observada en corredores de resistencia entrenada altamente entrenados durante ejercicios de carácter máximo en tapiz rodante. Se obtuvieron datos de 124 corredores de resistencia aeróbica muy entrenados (rango VO2max: 60,3-84,7 ml/kg/min) que fueron obtenidos retrospectivamente de estudios previamente publicados. Los sujetos completaron una prueba de esfuerzo de carácter máximo estimando la saturación arterial de oxihemoglobina (SaO2ear) mediante el mismo oxímetro. Los resultados mostraron que el 84% de los sujetos mostraron al menos valores moderados de EIAH (SaO2ear ≤ 93) durante el ejercicio de máxima intensidad. Por otra parte, el valor de SaO2ear no se correlacionó con el VO2max. Los resultados indican que la prevalencia de EIAH en atletas de resistencia aeróbica durante ejercicio en tapiz rodante de máxima intensidad a nivel del mar es mayor que el previamente sugerido.

La estimación mediante pulsioxímetros del % oxihemoglobina de la sangre arterial (generalmente capilar) durante el ejercicio es de gran valor fisiológico. Su aplicación en clínica es obligada cuando se hace una prueba de esfuerzo diagnóstica, pero en al ámbito del deporte es menos habitual. Que baje el nivel de saturación de oxígeno en la hemoglobina durante diferentes niveles de esfuerzo puede tener distintas interpretaciones y etiologías, pero en fisiología del ejercicio habitualmente se puede interpretar como una limitación de los procesos de difusión alveolo-capilar de oxígeno, generalmente debido a gastos cardiacos muy elevados. Es un hallazgo que puede considerarse como fisiológico.

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