Eficacia del HIIT de bajo volumen para disminuir la grasa corporal

Los estudios realizados hasta la fecha no permiten afirmar que el entrenamiento interválico de alta intensidad (HIIT) es más eficaz que el entrenamiento continuo de intensidad moderada para disminuir la grasa corporal. Recientemente se han publicado los resultados de un metaanálisis (Sultana y col, 2019; Sports Med 10-ago; doi: 10.1007/ s40279-019-01167-w) cuyo objetivo fue examinar los efectos de un HIIT de bajo volumen frente a no hacer ejercicio o entrenamiento continuo de moderada intensidad (MICT) sobre la composición corporal y fitness cardiorrespiratorio en adultos con sobrepeso, normopeso y obesos. Se compararon programas de HIIT de bajo volumen (≤ 500 equivalentes metabólicos, MET por semana). Se incluyeron finalmente en el análisis 47 estudios. Los resultados no mostraron diferencias entre los grupos de HIIT frente a MICT o no ejercicio en modificaciones de masa grasa (kg), %masa grasa o masa libre de grasa. Sin embargo, el HIIT de bajo volumen aumentó significativamente el fitness cardiorrespiratorio en comparación a los grupos de no ejercicio y MICT. Los datos sugieren que el HIIT de bajo volumen no es eficaz en provocar un descenso de masa grasa ó %grasa corporal en comparación con no hacer ejercicio o realizar entrenamiento continuo de moderada intensidad. Tampoco se observó diferencias entre grupos en el aumento de la masa libre de grasa

 Los resultados de este estudio y de otros similares (también metaanálisis) dejan claro que el HIIT es un entrenamiento cuyo objetivo principal es la mejora de la potencia aeróbica (VO2max / VO2pico), pero que difícilmente ofrece ventajas en cuanto a la modulación de la composición corporal cuando se emplean protocolos con intervalos cortos (30 s – 1 min). Aún con intervalos más prolongados (3-4 min) es complicado encontrar estudios que muestren ventajas evidentes frente al entrenamiento continuo en cuanto a composición corporal, eso sí tiene efectos similares con menor tiempo empleado, es decir, más eficacia.