Economía de pedaleo en posición sentada y de pie

(post destacado 2016) Estudios previos han mostrado que el pedaleo durante el ciclismo en posición de pie reduce la economía de pedaleo en comparación con la posición sentada. No se conoce si la intensidad del ejercicio puede moderar la reducción de la economía de pedaleo en posición de pie. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Arkesteijn y col, 2016; Int J Sports Physiol Perform 18-ene) cuyo objetivo fue determinar si el efecto negativo de pedalear de pie sobre la economía en ciclismo podría minimizarse a elevada intensidad. Diez ciclistas pedalearon en 8 condiciones diferentes. Cada sesión se desarrolló al 50% ó 70% de la potencia aeróbica máxima, con una pendiente del 4% ó 8% en posición sentada y de pie. Se calculó la economía del pedaleo en todas las condiciones y el nivel de activación muscular de 8 músculos diferentes de las piernas. Los resultados mostraron un descenso de la economía de pedaleo en posición de pie vs sentado, pero esa diferencia fue menor a mayor intensidad de ejercicio. El patrón de activación de los músculos de las piernas más distales no logró explicar la diferencia en la economía de pedaleo en posición de pie. El patrón de activación muscular general sugiere que el aumento de activación de los músculos proximales de las piernas explica en parte la menor economía de pedaleo en posición de pie.

La economía de pedaleo es uno de los pilares fundamentales del rendimiento en ciclismo de resistencia aeróbica. La decisión de los ciclistas de mantener una posición sentada o de pie debe estar basada en aspectos fisiológicos y no en conductas de imitación de otros ciclistas. El estudio personalizado de la economía de gesto, patrones de fatiga muscular, aspectos biomecánicos o antropométricos y de composición corporal, son algunos de los factores que han de decidir esa toma de decisión en relación al rendimiento.

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