Dietas bajas en carbohidratos: efectos sobre el metabolismo y el ejercicio

Las dietas bajas en carbohidratos (LCD) ha ganado en protagonismo en los últimos años por sus potenciales efectos beneficiosos para la salud y el tratamiento de algunas enfermedades, pero aún su recomendación es controvertida en las guías nutricionales y en relación con el rendimiento deportivo. Los autores realizaron una revisión con el fin de establecer la base del conocimiento actual en el manejo de las LCD en relación a la salud y el ejercicio. Los resultados mostraron que la reducción del consumo de carbohidratos se relacionó con una mayor oxidación de grasas y se asoció a beneficios metabólicos. La LCD puede facilitar la pérdida de grasa corporal y la regulación de parámetros bioquímicos relacionados con los lípidos y el índice glucémico. La LCD parece tener efectos positivos terapéuticos en algunas enfermedades crónicas no transmisibles, particularmente en obesidad y comorbilidades. También se han descrito efectos sobre la función mitocondrial y biogénesis mitocondrial. Algunos estudios a largo plazo han mostrado un aumento de la mortalidad y afectación cardiovascular derivado de la LCD, aunque esa asociación parece depender del consumo excesivo de grasas animales. Los autores sugieren que la dieta baja en carbohidratos puede ayudar a disminuir la grasa corporal y la utilización metabólica de la grasa como fuente de energía. La combinación de ejercicio más dieta baja en carbohidratos parece una buena estrategia a seguir en enfermedades cardiovasculares. Sin embargo, las dietas bajas en carbohidratos pueden asociarse a largo plazo a un aumento de la mortalidad y afectaciones metabólicas si el consumo de grasas saturadas procedentes de animales es elevado.

Macedo y col, 2020. Low-carbohydrate diets: Effects on metabolism and exercise – A comprehensive literature review. Clin Nutr ESPEN 40:17-26; doi: 10.1016/j.clnesp.2020.07.022