Actividad física y longitud de telómeros

telomeroLos telómeros son los extremos de los cromosomas lineales cuya principal función es dar estabilidad estructural a los cromosomas relacionándose con el tiempo de vida de las células. En cada ciclo de replicación del ADN los cromosomas lineales sufren un pequeño acortamiento. Si este acortamiento es excesivo puede verse afectada la integridad del cromosoma. La enzima telomerasa lleva a cabo la elongación de los telómeros que permite la conservación del tamaño de los telómeros tras los ciclos de replicación. Cuando una línea celular no tiene una telomerasa activa, los telómeros de los cromosomas se van acortando de unos 50 a 200 pares de bases en cada división. Si el acortamiento alcanza un nivel crítico se induce la senescencia de las células de esa línea celular. En definitiva los telómeros se pueden considerar como estructuras dinámicas que actúan a modo de reloj celular. Su longitud está en relación con el tiempo de vida y depende de varios factores como la velocidad de degradación de los telómeros y la velocidad y el tiempo de actuación de la telomerasa en cada cromosoma (http://medmol.es/temas/80/). Recientemente se han publicado los resultados de un meta-análisis (Mundstock y col, 2015; Ageing Res Rev 5-may) cuyo objetivo fue valorar los efectos del ejercicio sobre la longitud de los telómeros. Se incluyeron en el análisis 37 artículos originales para un total de 41230 personas. Veinte artículos no observaron asociación estadística, mientras que en 15 si la encontraron. Aunque hubo una tendencia hacia la influencia del ejercicio sobre la longitud de los telómeros, no se puede afirmar en el momento actual la existencia de una relación positiva entre la actividad física realizada y la longitud de los telómeros.

Tema enormemente interesante y conclusión final que indica la necesidad de seguir investigando. Para algunos, quizás los más vinculados a aspectos comerciales (programas anti-aging, etc.), la asociación es un hecho irrebatible, pero a pesar de la inclinación que todos los entusiastas del ejercicio podamos tener en defender esa vinculación, la realidad científica nos muestra que es un tema abierto a debate.