Efectos de distintos protocolos de carga de trabajo en HIIT sobre el valor alcanzado de VO2 en la sesión

Las posibilidades a la hora de configurar protocolos de entrenamiento interválico de alta intensidad (HIIT) son muy elevadas. Diferentes estudios en los últimos años han mostrado que no existe una única configuración válida, sino que se puede llegar a alcanzar el objetivo propuesto con distintas configuraciones HIIT.

Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Wommer y col, 2021; Int J Sports Med 14-jul; doi: 10.1055/a-1550-9977) cuyo objetivo fue comparar el tiempo empleado por encima del 90% del V̇O2máx (tV̇O2máx) durante 3 protocolos de HIIT de trabajo combinado que establecían esfuerzos de ejercicio de 8 x 60 segundos con una distribución de la tasa de trabajo decreciente, creciente o constante dentro de cada intervalo de ejercicio.

Diez sujetos varones sanos (edad: 27,6 ± 5,0 años; V̇O2max: 3,82 ± 0,52 l/min) realizaron una prueba incremental para determinar el V̇O2max y la potencia máxima (Pmax). Durante las visitas 2, 3 y 4, se realizaron tres sesiones de entrenamiento por intervalos de trabajo que establecían esfuerzos de 8 x 60 s: recuperación activa de 60 s con la producción de potencia constante (100% Pmax; ITCON), decreciente (de 110 a 90% Pmax; ITDEC), o aumentando (de 90 a 110% Pmax; ITINC) linealmente a lo largo de cada intervalo de trabajo. Se midieron el tiempo sostenido por encima del 90% del V̇O2max (tV̇O2max) o FCmax (tHRmax), las concentraciones de lactato en sangre (BLC) y el índice de esfuerzo percibido (RPE).

Los resultados mostraron que el tV̇O2max (ITCON: 274 ± 132; ITDEC: 313 ± 102; ITINC: 310 ± 113 s, P = 0,37), tHRmax (ITCON: 396 ± 180; ITDEC: 441 ± 207; ITINC: 390 ± 212 s, P = 0,47), BLC (P = 0,73) y RPE final (P = 0,75) fueron similares entre los protocolos.

Los autores concluyeron que el HIIT indujo un tiempo similar cerca del VO2máx y las respuestas fisiológicas asociadas independientemente de la manipulación de la distribución de las cargas de trabajo.

El principal objetivo del HIIT aeróbico es mejorar el VO2max y/o la velocidad/potencia aeróbica máxima. Para ello es necesario que en la sesión de entrenamiento el sujeto alcance un tiempo total suficiente en ó muy cerca del VO2max. La configuración de los protocolos es indiferente siempre que se alcance el objetivo. En cualquier caso, debido a la cinética de respuesta del VO2, es complicado alcanzar el VO2max con intervalos inferiores a los 2 min, con un tiempo por intervalo de 3 min como duración ideal. En cualquier caso, si la duración de los intervalos se acorta, también se deberá acortar la duración de la recuperación, lo que posibilitaría alcanzar altos valores de VO2.