Concepto fisiológico de la Potencia Crítica (“Critical Power”)

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Han pasado más de 55 años desde que se definió el concepto fisiológico de la Potencia Crítica (“Critical Power”) de ejercicio. ¿Y si se trata de un artefacto? 

Artículo escrito por Ibai García Taba, uno de los autores de referencia.

La Potencia Crítica [“Critical Power” (CP)] fue definida por primera vez en 1965 como la intensidad de ejercicio crítica que un músculo o un grupo de músculos puede mantener por un periodo de tiempo muy extenso sin fatiga. 

Tras más de 55 años transcurridos desde su definición y más de 700 investigaciones publicadas sobre el tema, algunos investigadores con gran influencia en revistas científicas de mucho prestigio han publicado 3 revisiones bibliográficas sobre la Potencia Crítica (CP) o su análoga la Velocidad Crítica (CS). En dichos trabajos los autores sostienen que CP/CS es el mejor parámetro fisiológico para representar la intensidad de ejercicio límite a partir de la cual no se puede mantener la homeostasis fisiológica y que, por lo tanto, representa la intensidad de ejercicio que separa el ejercicio de alta intensidad del de muy alta intensidad. 

Dicho de otra manera, estos autores sostienen que la CP/CS es el parámetro fisiológico de referencia (“gold standard”) para determinar la resistencia aeróbica y definir las intensidades de ejercicio según criterios fisiológicos

Recientemente tres investigadores españoles del Centro de Estudios, Investigación y Medicina del Deporte (CEIMD) de Navarra han publicado un artículo en la prestigiosa revista escandinava de medicina del deporte (Scandinavian Journal of Medicine & Science in Sports) con objeto de hacer una reflexión crítica sobre las limitaciones que presenta el concepto CP/CS.

Basándose en las marcas alcanzadas por atletas fondistas españoles en 2019 y en los récords de mundo masculino en distancias comprendidas entre 1.000 metros y la maratón, los autores cuestionan el concepto de CP/CS basándose en 4 razones:

  1. La incapacidad para demostrar experimentalmente la definición clásica de CP/CS,
  2. El extensísimo rango de intensidades relativas a las que se afirma que ocurre CP/CS (entre el 25% y > 100% del consumo máximo de oxígeno),
  3. La duración arbitraria de los ejercicios seleccionados para calcular CP/CS
  4. La elección inapropiada del modelo hiperbólico que se utiliza para calcular CP/CS, en vez de utilizar un modelo más adecuado (función potencia) que lleva a un valor nulo de CP/CS .

Concluímos el trabajo sugiriendo que CP/CS debería ser considerado como un artefacto matemático en vez de un concepto fisiológico relevante.

En este caso, debería cuestionarse seriamente la consideración de CP/CS como una referencia fisiológica de la intensidad relativa del ejercicio – Ibai García

Referencia: Gorostiaga, E.M., Sánchez-Medina, L. and Garcia-Tabar, I. (2021). Over 55 years of Critical Power: Fact or Artifact?. Scand J Med Sci Sports. [Online ahead of print]. doi: https://doi.org/10.1111/sms.14074

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