¿Por qué las niñas son menos activas que los niños? Hallazgos del estudio longitudinal LOOK

Why are girls less physically active than boys? Findings from the LOOK longitudinal study (pdf original)

Telford RM, Telford RD, Olive LS, Cochrane T, Davey R

PLoS One 11(3): e0150041, 2016

Existe en la literatura científica una gran diferencia en la cantidad de actividad física realizada entre sexos. Es persistente en hallazgo de que las niñas son menos activas que los niños. Un mayor conocimiento de los mecanismos que promueven esta diferencia puede ser importante a la hora de establecer estrategias de intervención con actividad física. Se recogieron datos de 276 niños y 279 niñas de entre 8 y 12 años de edad, pertenecientes a 29 colegios diferentes, como parte del estudio LOOK. Se establecieron modelos lineales a distintos niveles para establecer diferencias separadas para niños y niñas sobre los efectos del individuo, la familia y el ambiente sobre los niveles de actividad física medida mediante podometría. En el nivel individual se analizó la capacidad cardiorrespiratoria (carrera multi-etapa), el porcentaje de grasa (DEXA), la coordinación óculo-manual (test de lanzar y coger) y la competencia percibida en educación física (cuestionario). En el nivel familiar se analizó el apoyo y nivel educativo de los padres (cuestionario). La participación deportiva en el colegio y extraescolar fue incluida como nivel ambiental. Las niñas fueron un 19% menos activas que los niños (p<0.001). La menor actividad física entre las niñas fue asociada a una influencia más débil del colegio y la familia y una menor participación en actividades deportivas extraescolares. Comparado con los niños, las niñas tienen menos atributos individuales asociados a la actividad física a la edad de 8 años, incluyendo un nivel de capacidad cardiorrespiratoria un 18% menor (p<0.001), una corrdinación óculo-manual un 44% menor (p<0.001), un porcentaje de grasa corporal mayor (28% vs. 23%, p<0.001) y una competencia percibida en educación física un 9% menor (p<0.001). La participación en actividades deportivas extraescolares, tanto a la edad de 8 como de 12 años, fue suficiente para evitar descensos con el tiempo en el nivel de actividad física en los niños, pero no en las niñas. El nivel de actividad física de las niñas fue influenciado menor favorablemente por factores socio-ecológicos en los niveles individual, familiar y ambiental. Estos factores son potencialmente modificables sugiriendo una reducción de la brecha entre en nivel de actividad física de niños y niñas. Las estrategias dirigidas a incrementar el nivel de actividad física deberían tener en consideración la posibilidad de diferir sus efectos entre niños y niñas para tratar de reducir dicha posibilidad.