Mayor longitud de los telómeros en atletas máster de esprint

Los telómeros son los extremos de los cromosomas lineales cuya principal función es dar estabilidad estructural a los cromosomas relacionándose con el tiempo de vida de las células. En cada ciclo de replicación del ADN los cromosomas lineales sufren un pequeño acortamiento. Si este acortamiento es excesivo puede verse afectada la integridad del cromosoma. La enzima telomerasa lleva a cabo la elongación de los telómeros que permite la conservación del tamaño de los telómeros tras los ciclos de replicación. Cuando una línea celular no tiene una telomerasa activa, los telómeros de los cromosomas se van acortando de unos 50 a 200 pares de bases en cada división. Si el acortamiento alcanza un nivel crítico se induce la senescencia de las células de esa línea celular. En definitiva, los telómeros se pueden considerar como estructuras dinámicas que actúan a modo de reloj celular. Su longitud está en relación con el tiempo de vida y depende de varios factores como la velocidad de degradación de los telómeros y la velocidad y el tiempo de actuación de la telomerasa en cada cromosoma (http://medmol.es/temas/80/). La evidencia sugiere que la actividad física en general se asocia con una atenuación del acortamiento de la longitud de los telómeros, si bien no hay resultados concluyentes en la actualidad, ni que modalidad de ejercicio puede resultar más eficaz. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Simoes y col, 2017; Int J Sports Med 3-nov) cuyo objetivo fue comparar la longitud de los telómeros (TL) de esprínter máster (50,1±9,2 años) de alto nivel y sujetos controles no deportistas de la misma edad, analizando la relación de TL con el rendimiento y la grasa corporal. Los resultados mostraron que los atletas máster tenían mayor TL, menor grasa corporal y mejor perfil lipídico que los controles. Se observó además una relación entre la longitud de los telómeros respecto al rendimiento. En conclusión, los atletas de esprint mostraron una mayor longitud de telómeros, mostrando además una relación con el rendimiento.

Resultados interesantes y previsibles sobre el envejecimiento biológico y la realización de actividad física, en un área en la que aún queda mucha investigación que realizar con el fin de: 1) identificar quizás que modalidad deportiva está más asociada a una atenuación del acortamiento de los telómeros, y precisar si existe una relación con el rendimiento; y 2) lo más importante, tratar de conocer los mecanismos por los que se produce ese “freno” del acortamiento de los telómeros o dicho de otra manera, del envejecimiento biológico.

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