Descenso de potencia aeróbica y capacidad anaeróbica con la edad

capelliCon el envejecimiento se produce un descenso de diferentes cualidades fisiológicas asociadas al rendimiento, aunque la tasa de declinación depende de muchos factores: entrenamiento, genética, modalidad de actividad, etc. Además, cada disciplina alcanza la madurez de rendimiento en un rango de edad y normalmente los atletas de elite se sitúan en ese rango en su máximo estado de forma. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Capelli y col, 2016; Eur J Appl Physiol 116: 1395-410) cuyo objetivo fue las mejores marcas de ciclistas de elite en distancias entre 200 y 3000 m en pista con el fin de estimar el comportamiento de descenso de la potencia aeróbica máxima (MAP) y de la capacidad anaeróbica (AnS) con el envejecimiento. Mediante análisis computarizados de las mejores marcas de atletas de elite master entre los 30 y los 80 años de edad agrupados en rangos de 5 años, los autores calcularon un descenso del 16% y 11%/década para la MAP y AnS, respectivamente, observando que ese descenso comenzó alrededor de los 45 años (rango: 43-49 años). El descenso de la MAP ocurrió a pesar de los entrenamientos de los sujetos y puede ser atribuido a la afectación progresiva de la cesión máxima de oxígeno y/o utilización periférica de oxígeno. La pérdida de AnS quizás esté relacionada con el descenso de la masa muscular que ocurre después de la quinta década de vida que lleva a un deterioro progresivo del rendimiento energético de las rutas anaeróbicas o a una menor capacidad de reclutamiento neuromuscular durante esfuerzos máximos.

Otros autores han calculado que realmente el deterioro fisiológico que lleva a un descenso del rendimiento se sitúa en los 25 años, cuando el análisis parte de edades más tempranas. En cualquier caso, lo que los entrenadores de atletas máster han de tener en cuenta es que la masa muscular y la función muscular deben preservarse en la medida de lo posible, frenando su deterioro, y eso solo pasa por dar cada vez más importancia al trabajo de fuerza en los entrenamientos de cualquier disciplina deportiva.

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