El cronotipo de atletas de élite

cronobiologiaEl cronotipo es un concepto relacionado con los ritmos circadianos, y entre otros aspectos expresa la capacidad de adaptarse a la luz y a otros ciclos biológicos ambientales. El perfil de cronotipo es individual y condiciona a las personas a comportarse como madrugadoras o trasnochadoras. Se reconocen, tres cronotipos o tipos de persona: 1) cronotipo temprano o alondras, que suelen despertarse muy pronto y alcanzan su máxima alerta hacia el mediodía (10% de la población); 2) Cronotipo tardío o buhos (30%), que despiertan tarde o les cuesta despertar y alcanzan su pico de productividad hacia las seis de la tarde, prolongando la misma hasta entrada la noche; y 3) Cronotipo mixto o colibrís (70%), poseen características intermedias. Recientemente se han publicado los resultados de un estudio (Lastella y col, 2016; J Hum Kinet 54: 219-225) cuyo objetivo fue comparar la distribución de cronotipos en atletas de elite en jóvenes adultos, determinando la tendencia de los atletas a seleccionar deportes en función de su cronotipo. Analizaron a 114 atletas de elite de 5 deportes (cricket, ciclismo, hockey, fútbol y triatlón) que clasificaron por su cronotipo. Los resultados mostraron una relación significativa entre la modalidad deportiva y el cronotipo, con una mayor frecuencia de implicación de deportistas con cronotipo temprano en deportes que requieren entrenamientos por la mañana. Los autores observaron una clara tendencia en la selección de la modalidad deportiva en función del cronotipo individual.

Parece lógico que globalmente, y no solo en el ámbito del deporte, las personas con cronotipos bien definidos (tempranos o tardíos) vayan seleccionando hábitos de vida (estudiar, entrenar, trabajar…) que se vean favorecidos por el entorno fisiológico más favorable. El perfil cronobiológico es tan importante porque es la consecuencia de los ritmos circadianos de temperatura y neurohormonales, entre otros, y en consecuencia tiene una influencia primaria sobre el rendimiento físico e intelectual. Parece, además, que los cronotipos más definidos se mantienen toda la vida.

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